Olimpijski festival evropske mladine v Mariboru se je zaključil z izjemno uspešnimi rezultati, ki so presegli pričakovanja na številnih ravneh. V petek, 24. 11. 2023, smo v medijskem centru Ljudskega vrta, s sogovorniki, ki so bili del projekta od samega začetka, delili vpogled v dosežke dogodka, ključne številke ter prve vidne gospodarske učinke za Mestno občino Maribor.

Olimpijski festival evropske mladine je svojo pozornost privabil z gledanostjo, brezhibno organizacijo in izjemnimi rezultati. Festival je prejel številne pohvale sodelujočih nacionalnih olimpijskih komitejev ter postal sinonim za uspešno izvedbo velikih mednarodnih športnih tekmovanj. Župan Mestne občine Maribor Saša Arsenovič je poudaril pomembnost tovrstnega tekmovanja na lokalni ravni: ''Kar je Maribor v tem času doživel je nepozabno. Čustva, emocije, povezava s celo Evropo. Postali smo del velike evropske olimpijske družine.'' Nadaljeval je z zapuščino, ki jo je dogodek pustil za seboj: ''Ostala bo infrastruktura za naše otroke in starejše. Ponosni smo na prenovljeno dvorano Tabor, Atletski stadion Poljane, za skoraj milijon evrov opreme, obnovo teniških igrišč Teniškega kluba Branik, štartne bloke na kopališču Pristan in novi skatepark. Vložek države ni bil le strošek temveč tudi investicija, saj je zavod za turizem v tem času beležil rekordno število obiskovalcev v celotni štajerski regiji.''

Podpredsednik OKS – ZŠZ Metod Ropret je poudaril ključne vidike organizacije, predstavil nekatere izzive ter se dotaknil tematike pridobivanja sredstev in izjemno vlogo prostovoljcev, ki so srce in duša vsake prireditve, ne le športnih dogodkov. "Največji izziv je bil slediti zastavljeni časovnici, saj smo se venomer borili s časom. Na koncu smo le uspeli pridobiti vsa potrebna manjkajoča sredstva, s katerimi je Mestna občina Maribor prišla do tudi sicer prepotrebnih novih športnih objektov, ki pa ne bodo služili zgolj in samo za organizacijo OFEM-a, ampak jih bodo mladi športniki, ne le Maribora, temveč celotne regije tudi v prihodnje s pridom uporabljali." Ropretove besede so izpostavile tudi ključno vlogo prostovoljcev in lokalne skupnosti pri uspehu dogodka: "Seveda ne moremo mimo prostovoljcev oz. vseh tistih, ki so sodelovali pri organizaciji Festivala na vseh področjih. Brez prostovoljcev ni možno izpeljati niti manjšega športnega dogodka, kaj šele projekta kot je OFEM. Veliko število prostovoljcev, njihova izjemna naklonjenost dogodku ter lokalno okolje so prepoznali pomembnost tega športnega tekmovanja in ponosen sem, da se je toliko njih organiziralo ter pomagalo, da smo Festival uspešno izpeljali.''

Direktorica OFEM-a Nataša Ritonija je v svojem nagovoru izpostavila ključne številke Festivala (več v priponki sporočila), medtem ko je športni direktor Evropskih olimpijskih komitejev Peter Brull, ponudil vpogled v globalno športno perspektivo in pohvalil samo izvedbo Festivala. ''Letošnji poletni OFEM v Mariboru je bil eden boljših, kar jih pomnimo na EOC. To mesto je odlična lokacija za izvedbo tovrstnega dogodka – je zelo kompakten, saj so si prizorišča blizu, mesto je relativno majhno, kar povzroča manj logističnih izzivov. Čeprav organizatorji niste imeli velikega proračuna, je bila organizacija ožje ekipe finančno zelo učinkovita in trajnostna. S proračunom, ki ste ga imeli, ste organizirali fantastičen dogodek z najboljšimi športniki iz 48 držav Evrope. Ta dogodek bo za seboj pustil čudovito zapuščino, ne samo za mesto Maribor, ampak za celotno državo.''

Novinarska konferenca je bila tudi priložnost za predstavitev Evropskega projekta prostovoljstva, kjer je vodja prostovoljcev Katja Žižek delila izkušnje in prispevek le-teh h končnemu uspehu dogodka. Župan je z ganljivim govorom zaključil novinarsko konferenco in vse občutke povzel v nekaj stavkih: ''Kljub temu, da smo bili vsi izpostavljeni neverjetnemu stresu, sta na koncu vseeno prevladala hormona sreče in povezovanja. Si lahko mislite, koliko je bilo teh pozitivnih hormonov, da smo skupaj premagali vse negativne? Izjemna hvala vsem, ki ste prispevali k temu, da je bil to en čudovit in topel povezujoči dogodek sreče. Dogodek, kjer smo se za en teden vsi počutili varno, srečno in imeli občutek, da igramo tekmo na domačem igrišču. Hvala.''

Olimpijski festival evropske mladine 2023 v Mariboru je uspel združiti šport, kulturo, mlade športnike, izpostaviti pomen mednarodnega sodelovanja, hkrati pa je postavil Maribor na zemljevid vrhunskih gostiteljev športnih prireditev. Hvala vsem predstavnikom medijev, ki ste v svet pošiljali novice o uspehu, rezultatih, novih dosežkih in nepozabnih spominih. Brez Vas bi vse olimpijske zgodbe ostale nezapisane.

Olimpijski pozdrav!